Dicas de rede para desenvolvedores de software

Por mais que valorizemos as competências técnicas como desenvolvedores de software, temos que reconhecer que as soft skills são tão importantes quanto, se não mais importantes. Podemos ser teimosos o suficiente para ignorar essa realidade, mas não podemos ignorar as consequências. Se o fizermos, nosso progresso na carreira e satisfação serão desnecessariamente impedidos.

“A realidade continua a arruinar a minha vida.”
– Bill Watterson, cartunista de Calvin e Hobbes
Há uma infinidade de benefícios quando você tem relacionamentos saudáveis ​​no setor. Esses incluem:

trabalho diário mais agradável
mais chance de contornar a burocracia corporativa desnecessária
mais fácil conseguir um novo emprego que você quer, em oposição à abordagem “aplicar e esperar”
acesso à informação antes que ela se torne disponível através dos canais oficiais
mais fácil de obter ajuda das pessoas, mesmo que elas não estejam oficialmente obrigadas a ajudá-lo
Tenho certeza de que existe uma definição oficial abrangente do termo “networking”. Para mim, networking significa estabelecer e manter relacionamentos mutuamente benéficos.

Eu não sou de forma alguma um guru da rede! Na verdade, eu me considero um novato. No entanto, gostaria de compartilhar algumas das abordagens que funcionaram para mim até agora.

Dica 1: tenha as intenções certas
A intenção por trás de nossas ações terá um grande impacto sobre como nos comportamos. Isto é especialmente verdadeiro quando se lida com pessoas.

Eu interajo com as pessoas porque estou interessado em conhecer a pessoa como um ser humano. Eu realmente acredito que é natural que os seres humanos formem laços.

Qualquer benefício, se for o caso, é um bom efeito colateral, uma cereja no topo do bolo. Benefícios da rede de lado, o ato de ser agradável e positivo para os outros é, em si, recompensa suficiente.

Todos nós conhecemos “aquele” desenvolvedor. Você sabe, aquele desenvolvedor que sai do seu caminho para os gerentes de nariz achatado, mas é um idiota para a equipe do refeitório. É óbvio para todos ao seu redor. Podemos sentir o cheiro a uma milha de distância, se alguém estiver nos protegendo apenas para nos usar no futuro.

Há, claro, exceções a isso. Às vezes, temos que tolerar e brincar com pessoas que não gostamos para atingir objetivos maiores. Isso é diferente de sair para construir relacionamentos com o objetivo principal de “alavancá-los” no futuro.

Dica 2: fale sobre coisas que não são de trabalho
Uma maneira de criar um relacionamento com as pessoas em sua rede é conectá-las a um nível pessoal. Ao contrário da crença popular, as pessoas que trabalham em tecnologia têm vidas fora do trabalho. Eles têm hobbies, interesses e paixões.

Descobri que compartilhar detalhes da minha vida pessoal é uma boa maneira de começar a me conectar em um nível pessoal. Fazer isso lhes dará um indicador de que você está bem em falar sobre tópicos não relacionados ao trabalho.

Você sempre pode começar fazendo uma observação casual relacionada à sua vida pessoal. Veja como decola daí. Se o tempo estiver bom, você pode dizer “Uau, mal posso esperar para levar minha mountain bike hoje para dar uma volta”.

Como com qualquer outra coisa, a chave é manter um equilíbrio. Você é um humano, não um robô. Isso significa que é natural compartilhar detalhes da sua vida. Por outro lado, é possível compartilhar em excesso.

Pode parecer senso comum, mas a abertura sobre os tópicos a seguir para um colega que você mal conhece pode levar a estranheza:

pontos de vista financeiros. Exemplo: reclamando sobre queijo superfaturado
problemas de relacionamento e família. Exemplo: falando sobre o seu cunhado cunhado
detalhes de saúde. Exemplo: efeitos digestivos da ingestão de probióticos no último final de semana
política, religião ou qualquer outro tópico polarizador. Exemplo: sua visão sobre política européia
Conversas sobre tópicos pessoais devem ser um assunto de mão dupla. Idealmente, ambas as partes praticamente conhecem a mesma quantidade de detalhes pessoais umas das outras.

Dica 3: Saiba que os contatos frios estão bem
Contato a frio significa entrar em contato com uma pessoa do nada sem ter contato prévio com essa pessoa.

Anos atrás, eu pensava que entrar em contato com “estranhos” em um ambiente profissional era estranho. Devido a uma série de experiências positivas, mudei de ideia.

As pessoas não ficarão ofendidas por você ter entrado em contato. Pelo contrário, a maioria deles ficará mais do que feliz em ouvi-lo.

Enviei emails frios a colegas que não conheço nas seguintes circunstâncias:

quando não consigo encontrar uma solução a partir de caminhos “típicos”, como o googling, o Stack Overflow e perguntar aos colegas que conheço
quando penso que pode haver especialistas na empresa que possam oferecer uma perspectiva valiosa sobre um assunto que estou contemplando
Eu trabalho em uma empresa multinacional de tecnologia com uma contagem de quase 6 funcionários. Esse é um tesouro de conhecimento.

É exatamente assim que eu faço:

pesquisar na intranet e em fóruns internos para possíveis especialistas sobre o assunto que estou enfrentando
E-mail deles com a pergunta e uma breve introdução do que estou fazendo. Eu não danço, eu sou específico com a questão
se eles responderem, agradeço-lhes, independentemente de poderem ajudar-me com a minha pergunta
quando consegui resolver o problema, envio-lhes uma atualização da situação

Eu tive experiências positivas desta abordagem. Uma porcentagem muito pequena dos e-mails não recebe resposta. Frequentemente, os colegas me ajudam, apresentam-me a alguém que pode ou pede desculpas por não poder ajudar.

Em certos casos, os relacionamentos até progridem organicamente além do motivo do contato inicial.

Dica 4: Apenas diga oi
Meu mentor no trabalho é uma pessoa incrível. É divertido encontrar-se para uma troca casual durante o almoço ou café. Ele é extremamente criativo, tanto tecnicamente quanto de uma perspectiva gerencial.

Eu conheci meu mentor por acaso um par de anos atrás, simplesmente dizendo oi para um estranho. Quando o Apple Watch ainda era muito novo e raro, eu o via na fila da máquina de café usando-o. Sem pensar muito, soltei as palavras “Uau, Apple Watch!”. De alguma forma, a conversa se espalhou de lá.

Mantemos contato ocasionalmente depois disso, trocando experiências sobre as coisas em que trabalhamos. Nós trabalhamos tanto no espaço de inovação da nossa empresa. Naturalmente, há muito o que falar, especialmente sobre tecnologias emergentes e como elas podem ser aplicadas especificamente ao cenário de negócios de nossa empresa.

Alguns anos se passaram. Um dia, fui solicitado a especificar um mentor “oficial” em um dos programas de RH em que participava. Pergunto se ele estava interessado em ser o mentor. Ele concordou.

Naquele dia eu disse “Uau, Apple Watch!”, Eu não tinha idéia do que aconteceria. Eu não tinha nenhuma expectativa, nem mesmo a expectativa de uma resposta naquele canto de café.

Nós nunca saberemos como as interações se desdobrarão. Mas o que podemos fazer é dizer um simples oi. Eu estou feliz que eu fiz.

Dica 5: Seja um conector
Você provavelmente já leu com frequência que ser um conector em sua rede é uma boa ideia. Eu descobri que esta é uma prática muito satisfatória. É bom saber que dei valor às pessoas expandindo suas redes.

Eu diferencio entre introduções mais informais e mais “formais”.

Com conexões casuais, simplesmente apresento as pessoas umas às outras sempre que há uma oportunidade. Um cenário muito comum é quando estou conversando com uma pessoa e outra pessoa diz oi para mim.

Ao fazer apresentações mais formais, garanto que ambas as partes estão interessadas antes de fazer a introdução. Descobri que parece estranho depois se apenas uma das partes estiver interessada em manter a interação viva.

Alguns anos atrás, apresentei um contato ao gerente de produto do meu antigo departamento para possíveis projetos de co-inovação. A introdução foi feita por email. O gerente de produto não reagiu à introdução apesar de ser lembrado algumas vezes.

Eu me senti mal com essa introdução. Eu fiz questão de perguntar a ambas as partes antes de fazer uma introdução, particularmente quando se pretende levar a colaborações concretas de trabalho.

Ao ouvir os desafios ou problemas enfrentados pelos colegas, crie o hábito de se perguntar se existe alguém no seu círculo que possa estar em posição de ajudar. Você está fazendo um favor a ambos, oferecendo ajuda a uma pessoa e ao outro a chance de ser útil.

Um bom benefício de ser um conector é que você vai se sentir menos embaraçoso ao pedir apresentações. Se você quiser uma introdução, peça.

Conclusão
Networking não é um conceito novo. Nós confiamos uns nos outros para prosperar desde o alvorecer de nossa espécie. Conhecer e trabalhar com os outros para atingir objetivos comuns é uma das coisas mais naturais que podemos fazer.

No mundo corporativo, especialmente na tecnologia, às vezes esquecemos a importância de se conectar com outros seres humanos. Ao contrário do que alguns pensam, a rede não é egoísta. Estamos fazendo um favor a outros e a nós mesmos quando aprimoramos nossas habilidades em rede.

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